31/8/13

Hércules y Atlas

Cuentan las antiguas leyendas que hace mucho tiempo, el gigante Atlas fue castigado por los dioses a sostener eternamente el peso del mundo sobre sus hombros. Atlas soportaba afligido aquella dura condena.
- ¡Estar así toda la eternidad! - se lamentaba -. ¡Si pudiera descansar un poco!
Un día, el valeroso Hércules se presentó ante él:
- Gran Atlas, acudo a ti en busca de ayuda.
- No creo que pueda ayudarte - dijo Atlas -. ¡Bastante tengo con soportar este peso desde hace siglos!
- Mi hermano me ha pedido que le lleve las manzanas de oro que crecen en el Jardín de las Hespérides. Y todos dicen que tú eres el único que sabe dónde está ese lugar...
Atlas se quedó pensativo durante unos segundos. Luego respondió:
- Aunque te dijera dónde se encuentra ese jardín, no te serviría de nada.
Un dragón inmortal custodia sus puertas y tú no podrías entrar. Ahora bien..., si tú quisieras... yo podría ir al jardín y traerte las manzanas. 
- Pero... ¡tú no puedes abandonar tu tarea! - repuso Hércules -. ¡El mundo se derrumbaría! Los valles, las montañas, los ríos... ¡todo quedaría destruido!
Entonces Atlas añadió:
- Es cierto, Hércules. Mas tú eres muy fuerte. Podrías sustituirme mientras yo consigo las manzanas de oro...
Hércules dudó unos instantes, pero al final aceptó y cargó sobre sus hombros el peso del mundo. Atlas, feliz por librarse durante un rato del enorme peso, se puso en camino.
Al cabo de un tiempo, el gigante regresó con las manzanas, pero en vez de entregárselas a Hércules le dijo:
- Veo que aguantas con mucha dignidad esta carga tan pesada. Así que yo mismo le llevaré las manzanas de oro a tu hermano.
En ese instante, Hércules comprendió que el gigante le había engañado y que ahora sería él quien tendría que soportar el peso del mundo durante toda la eternidad.
- Está bien, Atlas - dijo Hércules -. Pero antes de irte te agradecería que me ayudaras a colocar mejor el mundo sobre mis hombros.
No estoy acostumbrado y no consigo equilibrar bien el enorme peso. 


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